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化学品泄漏危及意实验室

   日期:2018-10-17     来源:中国科学报    浏览:753    
核心提示:格兰萨索国家实验室位于向当地水渠供水的山区含水层中。图片来源:ALASTAIR PHILIP WIPER在检察官指控4名实验室负责人危害饮用水
 

 

格兰萨索国家实验室位于向当地水渠供水的山区含水层中。图片来源:ALASTAIR PHILIP WIPER

在检察官指控4名实验室负责人危害饮用水供应后,科学家对意大利中部世界领先的地下物理实验室——格兰萨索国家实验室的未来感到担忧。9月28日的法律行动是由一系列意外泄漏事故引发的,这些事故将少量有毒化学物质释放到地下水中,进入当地的一个水渠,事件或导致格兰萨索至少两个主要实验设备被关停。

意大利米兰大学粒子物理学家Gianpaolo Bellini表示,对污染的担心“毫无根据”。Bellini是该实验室存在风险的太阳中微子实验Borexino的前发言人。但他表示,该实验本身处于“非常微妙的情况”。他担心,研究团队尤其是来自国外的研究团队,可能会因为法律行动而受到阻碍,从而延误工作。“这项调查损害了实验室的声誉。”他说,“人们会对来这里工作更加谨慎,因此对投资也会更加谨慎。”

格兰萨索是同类设施中最大的,它由3个巨大的实验大厅组成,由一座山开凿而成,旁边是一条高速公路隧道,连接着意大利阿布鲁佐地区的拉奎拉和泰拉莫两座城市。实验室1400米深的岩石遮挡了宇宙线,吸引了世界各地的物理学家探测中微子、寻找暗物质以及研究其他罕见的亚原子现象。但这也引起了环保人士的愤怒。一些实验需要用大量有机化合物检测亚原子粒子,批评人士担心泄漏可能会污染周围的山区含水层,那是数十万人的饮用水源。

2002年,研究人员在用Borexino测量太阳中微子时,意外地释放了约50升的碳氢化合物三甲基苯,最终进入到当地的一条河流中,让紧张气氛达到顶点。当时,泰拉莫的一名法官封锁了放置Borexino的大厅,将该探测器关闭了3年,并迫使另一项实验提前关停。这次泄漏还使得政府任命一名专员提高实验室的安全性。

但现在,由意大利国家核物理研究所(INFN)管理的实验室再次陷入困境。在一份长达1000页的调查报告的支持下,泰拉莫的检察官指控格兰萨索实验室主管Stefano Ragazzi和INFN所长Fernando Ferroni及实验室环境和技术部门负责人的“疏忽和轻率”,未能纠正2002年泄漏后的安全缺陷。

此次的新调查是因为CUPID中微子实验装置研究人员在2016年8月意外释放了一种用于清洁该探测器结晶的二氯甲烷溶剂。少量溶剂不知何故进入了泰拉莫的饮用水。事件在几个月后才被曝光,当地政府间接透露实验室的水已经从渡槽中转移。此后不久,位于佩斯卡拉的非营利性环保组织阿布鲁佐鸟类研究所负责人Augusto De Sanctis提出了申诉。

De Sanctis指出还发生了一些其他的小事故,包括2016年6月的一场小型空调火灾,导致其中一项实验被关闭了几个月,还有2016年11月的一场小范围氯仿泄漏。他最担心的是可能发生更大的泄漏,主要涉及Borexino实验的1300吨三甲基苯以及同样研究中微子的大容量探测器(LVD)中约1000吨的矿物酒精。De Sanctis认为,使用这些化学品是违法的,因为2006年的一项法律禁止在饮用水源200米范围内存在危险物质。

检察官也这样看。他们指责格兰萨索的管理层未能采取“必要的措施”清除实验室中的危险物质,尤其是Borexino和LVD中的危险物质。他们还说,2002年泄漏事件后下令进行的安全改进从未完成。这一工作共花费8400万欧元(包括改善公路隧道和渡槽),它被认为应包括重新密封实验室地板以及检修排水系统。Eugenio Coccia是该实验室当时的负责人,他表示不知道已经完成了多少工作。“我不负责安全工作。”他说。

INFN发言人说Ferroni和Ragazzi不想谈论这些“微妙的情况”。他们称实验室的研究仍在正常进行,法律行动对研究“没有直接影响”。而Borexino和LVD的发言人则谢绝置评。

如果Ferroni及其同事的律师无法说服起诉者放弃此案,法官将决定是否对这些科学家进行审判。De Sanctis说,为了避免这种情况,实验室可能会决定在2020年之前解散Borexino和LVD。“如果实验室没有对此作出回应,那就太奇怪了。”他说

 
标签: 化学品 实验室
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