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英国科学家已经丢了近40亿经费,新晋诺奖得主也得为钱疯狂写标书

   日期:2019-11-01     浏览:874    
核心提示:2019 年 10 月 31 日,本该是英国脱欧的最后期限。不过在此之前,欧盟已经宣布同意将脱欧截止日期延迟到 2020 年 1 月 31 日。这
 2019 年 10 月 31 日,本该是英国脱欧的最后期限。不过在此之前,欧盟已经宣布同意将脱欧截止日期延迟到 2020 年 1 月 31 日。

这场拖延三年多的行动充满了不确定性,它对科学界的负面影响也已经开始显现出来。英国皇家学会报告,脱欧已导致英国从欧盟得到的经费资助缩水近三成,英国科研机构参与欧盟合作减少,海外科研人才流失。英国政府承诺采取措施减少脱欧对科学界造成的损失,但媒体评论对此并不乐观。

 

 

图片来源:Pixabay

撰文 戚译引

“接到(诺奖委员会的)电话时,您在做什么?”

“我在写申请欧洲研究委员(ERC)的协同基金(Synergy Grants)的标书,一会还要回去继续写。”

在今年的诺贝尔奖新闻发布会上,新晋生理学奖和医学奖得主、牛津大学和弗朗西斯·克里克研究所的 Peter Ratcliffe 透露他正忙着申请一笔经费,用于和芬兰的团队合作开展研究。这很可能是他最后一次申请这笔经费的机会。

2020 年协同基金申请已经于 10 月 16 日截止,预计选出 455 个项目,发放总计 6.77 亿欧元。当英国完成脱欧之后,英国科研人员将失去欧盟主要科研资助项目中部分项目的申请资格,包括像协同基金这样的 ERC 资助项目,以及一些人才交流项目。

 

 

得知获奖喜讯之后,Peter Ratcliffe 继续写标书,他说:“经费申请可不等人!”图片来源:Catherine King / 诺贝尔奖官方推特

Ratcliffe 的遭遇只是脱欧阴影下英国科学家困境的一个缩影。近期,英国皇家学会发布了一份简短的报告,题为“脱欧已对英国科学产生负面影响”Brexit is already having a negative impact on UK Science)。报告将 2018 年数据与 2015 年脱欧公投前数据进行对比,指出脱欧已导致英国从欧盟得到的经费资助缩水近三成,英国科研机构参与欧盟合作减少,海外科研人才流失。

经费资助缩水

报告显示,脱欧公投之后英国从欧盟获得的研究经费减少了 28%,共计减少约 5 亿欧元(约合 39 亿人民币),受资助机构数量减少了 32%。

目前欧洲科研资助主要来自“地平线 2020”(Horizon 2020,简称 H2020),这是欧洲最大的研究和创新计划,从 2014 年到 2020 年间共投入近 800 亿欧元(约 6300 亿人民币),此外还吸引了一些私人投资。

英国皇家学会的报告显示,2015 年英国获得了 H2020 当年经费资助的 15.8%,共计 14.9 亿欧元,有 3250 家机构获得资助;到了 2018 年,英国得到的资助仅占项目的 11.3%,共计 10.6 亿欧元,有 2209 家机构获得资助。

 

H2020 计划中各国获得资助所占比例的变化,橙红色线条为英国。图片来源:英国皇家学会

之所以出现这样的趋势,主要是因为 H2020 计划中来自英国的经费申请数量持续减少。2015 年英国对 H2020 计划提交了 19127 份申请,这个数字在 2018 年下降到 11746 份。与此同时,英国机构申请经费的成功率保持稳定。

报告中评论:“对英国未来在欧洲科研项目中的合作参与感到不确定,这显然产生了破坏性影响。尽管存在多重政府保障,英国研究者的信心和我们希望吸引的人才的信心已经受到了打击。”

人才大幅流失

由于签证规定变化等原因,脱欧也对英国的学术交流产生了较大影响。数据显示,脱欧之后去往英国的学者数量减少,离开英国的学者数量增加;和来自欧洲以外的学者相比,来自其他欧盟成员国的学者流动趋势变化更大。

欧盟国家主要的人才交流计划是 H2020 旗下的玛丽·斯克沃多夫斯卡-居里行动(Marie Skłodowska-Curie actions,MSCA),为处于职业生涯不同阶段的研究人员提供奖学金,资助他们到其他欧盟国家开展研究。统计显示,脱欧之后通过 MCSA 计划去往英国的学者数量缩减了 35%。

具体而言,2015 年有 515 位学者通过 MSCA 个人奖学金进入英国的科研机构,这个数字在 2018 年降到了 336 人。在同一时期,去往意大利和瑞士的研究人员数量各增加了 53 人。英国皇家学会的报告中评论:“仅仅在 2018 年,英国通过这个计划吸引的杰出外国科学家就减少了 179 人。而我们的国际竞争对手因此受益。”(当英国完成脱欧后,英国科学家还将失去申请 MSCA 部分项目的资格。)

 

2015 年和 2018 年,部分欧盟国家接收的 MSCA 个人奖学金获得者数量对比。2015 年获奖者总计 1544 人,2018 年总计 1524 人。图片来源:英国皇家学会

此外,离开英国的欧盟国家学者数量也体现出相似的趋势。据 Times Higher Education报道,2017 年大约有 500 名来自其他欧盟国家的学者离开英国,入职其他欧洲国家的大学;而在脱欧公投之前的一年中,这个数字是 340 人。来自欧洲以外的国际学者离开英国的数量也出现了增长,但增幅相对较小,仅有 15%。

不确定的未来

总而言之,英国皇家学会在报告结尾提出了三点诉求:

  • 留住在英国工作的优秀科学家,并保证国际人才仍然选择英国,为建设具有国际竞争力的科学作出贡献;
  • 确保经费持续供应,协作网络正常运作,让英国继续和世界各地的科学家保持合作;
  • 实行监管看齐(regulatory alignment),以确保英国能获得最新的药物和技术。

英国政府已经在考虑如何应对脱欧对科研带来的不利影响。据《自然》的最新报道,英国政府计划为学生和研究人员提供更友好的签证政策,设立资助计划以弥补脱离 ERC 造成的损失,并投入更多资金与美国合作。

但报道同时指出,如果脱欧没有对英国经济增长带来红利,而是造成负面影响,那么政府承诺的增加科研经费资助的计划可能会变得“无法负担”。《自然》呼吁相关研究人员继续对脱欧的潜在影响进行客观分析,及时识别出“不成熟的乐观承诺”。

 
 
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